Wrap Battle er en ufullkommen, men velkommen julegave

Jeg har ventet i fire år på en julereality-konkurranse for å fylle den tomme strømpen som en gang ble fylt av kun én sesong Julenisser i låven .

Jada, det er det en overflod av feriebakekonkurranser , inkludert ABC-er Det store amerikanske bakeshowet og hvert show på Food Network, som alle smelter sammen.

I år, Gjør det! sesong to sendes i sin helhet i desember. Men det har fortsatt ikke vært noe lignende Julenisser i låven , som var en helt ny konkurranse dynket i ferieglede.

I år har Freeform gitt oss en gave: Wrap Battle , som er en lystig, ordspill fylt julegaveinnpakningskonkurranse. Selv om den kan ha noen grove kanter og avrevne hjørner, er det nok ferieglede til å sette pris på gaven den gir oss.

Den første episoden åpner med at programleder/dommer Sheryl Underwood leser en falsk feriehistorie for meddommerne Carson Kressley og Wanda Wen, mens deltakerne reiser til studioet (eller bare rundt parkeringsplassen?) i en dekorert festbuss.

Det er en morsom start - ikke et like sterkt tonevalg som begynnelsen av Holey Moley — men det fungerer å etablere Wrap Battle som leder med moro og julestemning.

Deltakerne har rikelig med ferdigheter og personlighet til overs. Mange av dem har pakket seg spektakulært inn i prangende klær eller frisyrer.

Wrap Battle-deltaker Joe Henline

Wrap Battle-deltaker Joe Henline (Foto av Christopher Willard/Freeform)

De er ikke alle strengt tatt gaveinnpakninger. Piper er en papirkunstner, mens Parker er en forsikringsagent. Anthony Anderson designer smykker for drag queens, eller som han sier på sin nettside, han gifter seg med gullsmedetradisjon med queerkulturens håndverk.

De er også klare med spøk, øyeruller og andre morsomme replikker. Arrangementskoordinator Joe erklærer at barn er super-grunnleggende: ingen smak.

En av deltakerne er kanskje kjent. PTA-president Kimberly Kennedy vant et CBS realityshow for 14 år siden: Utrolig perfekt , en konkurranse mellom mennesker med en kreativ evne til de finere tingene i livet i en forbudt konkurranse for å krone landets nye autoritet på hjemmeboende som ble arrangert av Joan Lunden (!) og dømt av Bobby Flay og Candace Bushnel (!!).

Deres varierte erfaringer oversetter godt til å pakke inn på kreative og visuelt interessante måter, og i utgangspunktet er det ingen som nærmer seg en utfordring på samme måte.

Det er den kreative prosessen som vises, akkurat som på Prosjekt Runway eller Hudkriger , og jeg elsker å se hvordan folk takler en utfordring, og å bli imponert over det de produserer.

Den første utfordringen i den første episoden ber deltakerne om å pakke inn, vel, ingenting, en tom boks, og av og til føles showet slik: til tross for det slående arbeidsrommet satt av Scott Storey og rikelig med ordspill på utsiden, det er ingen vekt ved det.

Det er også bare noe litt pinlig med noen av overgangene og kuttene til kommersielle, og måten musikken veksler mellom glitrende julesanger og aksjerealitetskonkurranser.

Men ved den andre episoden - to hadde premiere rygg-til-rygg; de er begge på Freeforms nettsted – Det er mer sikret. Dømmingen trenger imidlertid fortsatt arbeid.

Wrap Battles dommere er morsomme, men deres avgjørelser er det ikke

Wrap Battle-dommerne Wanda Wen, Carson Kressley og Sheryl Underwood

Wrap Battle-dommerne Wanda Wen, Carson Kressley og Sheryl Underwood (Foto av Christopher Willard/Freeform)

Mer problematisk for en konkurranseserie er bedømmelsen, som ennå ikke har låst seg fast i kriterier som gir klar mening. Det ene sekundet håner Sheryl og Carson en deltaker, Olga, for å ha pakket inn en gigantisk kaktus i grønt stoff, og det neste er Olga blant de tre beste.

Den første elimineringsutfordringen ba deltakerne om å pakke inn store, uhåndterlige gjenstander, som en gressklipper og en bamse, men uten bokser og uten å endre formen på gjenstanden. Likevel blir Parker irritert av dommerne for ikke bare å pakke inn et helt fotballbords base og dermed skjule bena.

Begge de to første elimineringene er forvirrende - selv om den andre er mindre et julemirakel, som den trygge deltakeren sier, enn det er et forsøk på å stappe de andre deltakernes sokker med kull for å gjøre dem opprørt.

Det fungerer: Etter hvert som de andre deltakerne innser hva som har skjedd, bryter flere sammen gråtende, og alt dette scores til en stor, messinginstrument-tung versjon av Deck the Halls. Jeg kan se hvordan dette var et forsøk på humor, men det fungerer ikke.

Dekk hallene med produksjonsinnblanding, fa la la la la, la la la la! Alle er triste bortsett fra produsentene! Fa la la la la, la la la la!

Det de mangler i sammenheng og/eller handlefrihet, har dommerne i ordspill og vittige observasjoner, som Carson som snakker om en gigantisk bamse som har blitt bøyd over en arbeidsstasjon: Den slappe bjørnen hennes ser ut som et åsted, sier han.

Det er også en utvidet diskusjon om hvordan et nøste med garn festet til en benkpress ser ut som et sexleketøy. Det ser nesten ut som et gammeldags Amish-pleieapparat, sier Carson.

God ferie! Cheryl Underwood legger til, og blir så med: Hvis du ikke liker å trene, kan du trene noen på den lille stasjonen der. Jeg har ideer: 50 nyanser av jul!

Utfordringene så langt har vært oppfinnsomme, og den andre episoden tar deltakerne utenfor arbeidsrommet for å pakke seg inn i den virkelige verden, som er en god test på ferdighetene deres.

Det er også en sjanse til å få dem til å jobbe i team, hvert realityprograms favorittmåte for å forstyrre deltakerne. Det gjør at Olga kan fremstå som litt av en skurk og at ting blir så anspent at Eddie erklærer: Det er en innpakningskamp, ​​ikke en toppkamp!

Men ting avkjøles raskt og går tilbake til moro, i hvert fall inntil dommerne tar et kjent frustrerende valg, som når Toppkokk Dommerne sender hjem personen som står foran huset under Restaurant Wars.

Hadde ikke den andre episoden tatt den vendingen, hadde jeg fått færre klager, tror jeg, og dette er overraskende mange klager på et show som jeg heller likte, og gleder meg til å se mer av.

Når du åpner gaver og det er noe uventet eller til og med ubehagelig inni, er det meningen at du skal uttrykke takknemlighet. Så jeg vil si takk: Jeg er virkelig takknemlig for Wrap Battle for å gjenopplive det ikke-bakende reality-programmet for julekonkurranse, og jeg håper det fortsetter å gi – og bli bedre – i årene som kommer.