'Neurons to Nirvana' argumenterer for dypere vitenskapelig forskning på psykedelika

Albert Hoffman, oppdager av LSD. Illustrasjon av Alex Grey.

I syv måneder i 1953 reiste William S. Burroughs gjennom søramerikansk jungel på en ekspedisjon for å finne det nesten mytiske stoffet ayahuasca («yage», som han foretrakk å kalle det). Burroughs, i håp om å sparke bort søppel, men også oppleve stoffets såkalte «rom-tidsreiser» og telepatiske egenskaper, dokumenterte mange av eventyrene og ulykkene hans i brev til Allen Ginsberg. Brevene, skrevet i Burroughs typiske buktende stil, vil senere bli publisert som Yage-brevene av City Lights.

Man kan nesten si at Burroughs var den første amerikanske ayahuasca-turisten. Alltid på en til slutt fruktløs reise for å sparke heroin, søkte Burroughs alle stoffer som kunne hjelpe - apomorfin er en av dem. Selv om ingen fungerte, ser det ut til at Burroughs har vært inne på noe med yage. For i løpet av de siste årene har vitenskapelig forskning nå antydet at ayahuasca og andre psykedeliske stoffer kan hjelpe i behandlingen av avhengighet.

Skriv inn direktør Oliver Hockenhull , som i det stille har laget en dokumentar om emnet psykedelika som medisiner de siste årene. Når Giancarlo Canavesio, grunnlegger av Mangusta Productions og mangu.tv oppdaget at Hockenhull forfulgte prosjektet, tilbød han seg å hjelpe. Canavesio hjelper til med distribusjon, få filmen inn på festivaler og teatre, mens produsent Mikki Willis fra Elevate-filmer hjelper til med redigeringsprosessen.

Filmen, Nevroner til Nirvana , tar en titt på historien og fremtiden til vitenskapelig forskning på fem psykeliske stoffer: LSD, psilocybin, ayahuasca, MDMA og cannabis. I den snakker forskjellige høyt ansette forskere og eksperter på feltet om legemidlenes medisinske potensial. Filmskaperne er forsiktige i sin tilnærming. Hver av dem bemerker at vitenskapelige studier og vokabular, presentert på en vanlig måte, er nødvendig for å utdanne publikum om psykedelisk medisin. De innser at de er opp mot mange myndigheter – for ikke å nevne big business – desinformasjon og paranoia om psykedelika.

Jeg snakket nylig med Hockenhull, Willis og Canavesio om prosjektet, deres erfaring med psykedelika og deres innsats for å skaffe ekstra finansiering med en Kickstarter-kampanje , som ble avsluttet i dag.

Intervju med den psykedeliske filmprodusenten Giancarlo Canavesio fra Siste natt på jorden Vimeo .

La oss snakke kort om ditt respektive arbeid utenfor Nevroner til Nirvana , i tillegg til dine erfaringer med psykedelika.

Mikki: Jeg begynte å jobbe med Ayahuasa for syv og et halvt år siden, og selskapet mitt Elevate er strengt fokusert på å bringe frem i lyset nye modaliteter innen menneskelig transformasjon. Og gjennom det arbeidet ble jeg ledet til å utforske det jeg på den tiden bare kjente som plantemedisiner. Før det hadde jeg egentlig ingen anelse om hva de var. Jeg var ganske fobisk for narkotika på det tidspunktet, selv om jeg eksperimenterte litt. Jeg er allergisk mot marihuana, så det var aldri en stor del av livet mitt. Jeg eksperimenterte litt med ecstasy og sopp. Men jeg hadde en bror med narkotikaproblemer, så jeg var virkelig fobisk for å gjøre noe for regelmessig og deretter bli hekta. Og så ble jeg styrt mot denne ayahuasca-seremonien. Jeg visste i det øyeblikket jeg gikk inn i den første seremonien at det var en helt annen opplevelse med andre intensjoner. Det var en fullstendig livsendrende opplevelse.

Giancarlo: Jeg var investeringsbankmann i ti år i London. Jeg ble fullstendig lidenskapelig opptatt av filmskaping, og begynte med kortfilmer og videokunst. Så vi startet Mangusta Productions i 2002, og produserte små narrative indies. Jeg kom inn i psykedelisk medisin gjennom min kone, som har drevet med ayahuasca i tjue år. Hun arrangerte en seremoni i Paris på en båt med ayahuasca, og det ble starten på en lang oppdagelsesreise.

Giancarlo, hvordan ble du involvert i prosjektet? Slik jeg forstår det, var Oliver allerede dypt inne i dokumentaren da dere to ble introdusert.

Giancarlo: For et og et halvt år siden dro jeg til MAPS konferanse i Oakland, som hovedsakelig var en vitenskapelig diskurs. Jeg var virkelig lidenskapelig opptatt av hvordan vitenskapen oppdaget de terapeutiske fordelene med disse forbindelsene. Så jeg begynte å fortelle samarbeidspartnere at jeg ønsket å lage en dokumentar om emnet. Så hørte jeg gjennom Mark Achbar, en venn og direktør for Selskapet , at vennen hans, Oliver Hockenhull, allerede holdt på å sette sammen en dokumentar kalt Nevroner til Nirvana. Så jeg tok kontakt med ham og spurte hvordan jeg kunne hjelpe.

Er Nevroner til Nirvana i stor grad et forsøk på å bekjempe desinformasjon om psykedelika?

Mikki: Absolutt. Jeg vil si at den overordnede intensjonen med filmen er å gjenåpne muligheten for psykedelisk forskning. Det er bare altfor mye data som viser at disse medisinene er her for å tjene utviklingen til vår menneskelige familie. Gjennom frykt og paranoia og grådighet, og alle de andre tingene som kveler offentlig bevissthet, har dette virkelig viktige arbeidet blitt gjort til å se dårlig ut. Det er viktig for oss at vi bringer frem muligheten for sannhet, og forteller begge sider likt.

Men vi ønsker ikke å gi drivstoff til den destruktive historien om oss og dem. Vi sier ikke at legemidler er dårlige – vi sier at de har begrensninger. Vi sier også at det er begrensninger for psykedelika. Men det tilkommer oss alle å bringe alt inn i bevissthetens rike som faktisk kan være fordelaktig for vår evolusjon. Det er en veldig stor ubalanse når du vurderer de tingene som er lovlige og de tingene som ikke er lovlige. Dette er ikke en mening, det er et vitenskapelig faktum. Sammenlign dødsfall på grunn av nikotin med marihuana-relatert død; og likevel er nikotin fortsatt lovlig. Du må stille spørsmål ved ting.

Giancarlo: Det endelige målet er legalisering, regulering og beskatning av disse forbindelsene. Tanken er å skape nok interesse slik at folk deretter kan gå dypere sammen med alle våre eksperter. På nettstedet vil vi ha de fullstendige intervjuene med alle forskerne som ble hørt i dokumentaren.

John Hopkins University det har vært virkelig oppmuntrende vitenskapelige resultater om behandling av nikotinavhengighet med psilocybin, eller magiske sopp. På Harvard og UCLA det har vært studier som bruker LSD for å behandle alkoholavhengighet. Det er noen interessante bevis som en cannabisforbindelse kalt CBD har vært effektivt for å drepe kreft hos dyr. Nå er dette ikke bevist ennå, men vi venter på kliniske studier for mennesker. Og vi har ikke engang snakket om andre former for avhengighet, enten det er opiat, kokain, amfetamin osv.

Disse forbindelsene er også ekstremt gunstige for angst og depresjon. Professor David Nutt , en psykiater og nevropsykofarmakolog ved Imperial College of London, med hjelp fra Beckley Foundation, mottok et stipend på £500 000 fra den britiske regjeringen for å forske på psilocybins effekt på depresjon. I en klinisk studie med en frisk frivillig, ved hjelp av en fMRI (funksjonell magnetisk resonansbilder), viste Nutt at deprimerte mennesker har svært høy aktivitet i den mediale prefrontale cortex, som er et knutepunkt som forbinder ulike deler av hjernen. Hos deprimerte er dette området svært høy i filtrering. Det de oppdaget er at psilocybin, ved å redusere blodtilførselen i det spesifikke området av hjernen, i utgangspunktet dreper filtrene slik at hjernen er bedre tilkoblet, og skaper en bedre følelse av velvære som et resultat.

Basert på det du har hørt fra forskerne som er omtalt i dokumentaren, er det en mulighet for at en psykedelisk kan gjøre saken verre for en deprimert person?

Mikki: En av tingene som Nevroner til Nirvana understreker er at vi ikke aksepterer radikal, rekreasjonsmessig, uveiledet bruk av disse medisinene. Alt dette kan misbrukes og virke kontraproduktivt i forhold til formålet de ble født for å tjene. Du trenger ansvarlige, veiledede erfaringer. Og ja, dette kan skje med en psilocybinreise i landet. Når det er sagt, støtter vi profesjonell, veiledet bruk av disse stoffene. Hvis du er omgitt av leger i et miljø med medisinsk utstyr som kan hjelpe deg, har du allerede redusert mengden stress på kroppen din som kan følge med å miste kontrollen.

Giancarlo: Jeg føler at den nåværende renessansen til ayahuasca, for eksempel, er viktig fordi den kan bare gjøres i riktig sett og setting, og i landene der det er lovlig. Du må planlegge det noen måneder i forveien, og kanskje du må på diett. Psykologisk må du forberede deg på opplevelsen. Og sjamanen ønsker å skape en sirkel av trygghet og tillit. Når forskere gir pasienter psilocybin, skaper de den tilliten og et trygt miljø. Stephen Ross, en forsker ved NYU, forklarer det veldig godt i dokumentaren vår.

Hva kan vi forvente av dokumentaren bortsett fra dens vitenskapelige fokus?

Oliver: Det er ikke bare en film om narkotika, men om bevissthet. Det lar oss si at vi kan bruke verktøy for å avlaste mye av presset som samler seg i livene våre. Og egentlig har vi to filmer. En av dem er regissøren min, som er 108 minutter med forskjellig musikk og annen vinkel. Den andre, inspirert av Giancarlo, er designet for å være mer tilgjengelig. Det handler mer om å informere folk, mens min tilnærming er litt mer kunstnerisk, personlig og esoterisk.

Mikki: Denne filmen har en annen tilnærming enn andre filmer som nylig har kommet ut om de hellige medisinene. Informasjonen må ut og den bare lander i matrisen, og det er flott. Men, det jeg setter mest pris på Nevroner til Nirvana er at det er laget for å bli forstått av massene. Noen av forskerne og ekspertene i filmen kan være besteforeldrene dine. De er høyt utdannede, Harvard-utdannede typer. Det er noe veldig sterkt med det. Dette er en film jeg kunne vist faren min, som ikke vet noe om denne verden. Men han kunne se den og forholde seg til personene i filmen.

Som en fan av Aldous Huxleys forfatterskap om psykedelika, regjering og kultur, var jeg alltid interessert i hvordan psykedelisk diskurs utviklet seg fra hans jevne intelligens – kanskje hjulpet av hans britiske overklasseaksent – ​​til det kulturelle hysteriet og propagandaen som fulgte Timothy Leary og Richard Alperts (Ram Dass) proselytisering.

Mikki: Det er sant at med noen av de ikoniske menneskene innen psykedelika var informasjonen helt nøyaktig, men måten de delte den på, var kanskje ikke den beste måten å gjøre den tilgjengelig og oversette til resten av verden.

Oliver: Med forskerne omtalt i Nevroner til Nirvan a, forskningen på psykedelika har mer å gjøre med medfølelse og helbredelse, snarere enn å proselytisere om potensialene til hva disse tingene kan gjøre så langt som sosial endring. Det er ikke det at de andre sakene – historien og politikken – ikke blir sett på i filmen, men ingen kommer fra en antagonistisk posisjon. Ingen sier: 'Vel, du har ikke snublet, så du aner ikke.'

Noe som reiser et interessant spørsmål, etter min mening. Mange mennesker ønsker å gjøre psykedelika for å bøye tankene deres uten annen grunn enn å feste, noe jeg føler motvirker formålet. Med psykedelika er det som å lese Moby-Dick: gjør det når du er klar, ikke fordi noen sier du burde. Det må være en hensikt, som ser ut til å være hele filmens eksistensberettigelse.

Oliver: Jeg tror vi alle anerkjenner viktigheten av respekt for ressurser. Disse stoffene er svært kraftige ressurser. Du vil ikke spise liter iskrem hver dag. Hvis du bruker disse stoffene på riktig måte, kan de være fantastiske. Det er et spørsmål om modenhet. Samfunnet vårt bruker narkotika på en veldig umoden måte. Du må respektere ditt eget sinn og andre menneskers sinn.

Timothy Leary og Richard Alpert (Ram Dass) i de tidlige dagene av sin psykedeliske forskning ved Harvard.

Dette er et godt inngangspunkt til emnet MDMA (ecstasy), som har et rykte som et festnarkotika. mest på grunn av bruken på raves. Hvordan bruker forskere det i kontrollerte omgivelser?

Oliver: For behandling av posttraumatisk stresslidelse (PTSD). For eksempel gjør de forskning med soldater som lider av PTSD. En av de verdifulle tingene med dette stoffet er at det er ganske korttidsvirkende sammenlignet med LSD. Og det er ingen hallusinasjoner, og svært få synlige opplevelser knyttet til det. Det pleide å bli kalt et «kjærlighetsstoff», fordi du definitivt føler deg elsket og du føler kjærlighet i kroppen din. Det har en veldig unik kjemisk profil - det finnes ikke noe annet stoff i verden som MDMA. Det påvirker menneskekroppen på en måte som er ganske forskjellig fra psykedelika, sentralstimulerende midler og depressiva som alkohol.

MDMA er både et empatogen og entaktogen. Dens empatogene egenskaper skaper empati med andre mennesker. Du begynner å tenke på andre individer i livet ditt, og så tenker du på hvordan, når du kommer tilbake til virkeligheten, bør du komme tilbake i kontakt med dem. Som et entaktogen lar det deg ta på deg selv. MDMA brukes også ganske ofte av mange underjordiske terapeuter til parterapi. Det blir også kvitt smerte. Det kan gi kreftsyke et lite vindu av lindring, og det vil ikke påvirke kroppene deres på samme måte som morfin og heroin. Molekylært er det nært knyttet til både meskalin og amfetamin.

Hva må skje juridisk for å hjelpe i vitenskapelig forskning av psykedelika?

Giancarlo: Den mest umiddelbare tingen som bør gjøres er å flytte legemidlene fra skjema 1 til skjema 3. Fordi skjema 1 gjør vitenskapelig forskning svært vanskelig, noe som kan ta motet fra vitenskapsmenn.

Hvor har filmen premiere?

Oliver: Director's cut vil ha premiere på Vancouver internasjonale filmfestival . Vi skal også prøve å få det 70 minutter lange kuttet inn i festivalen. Vi planlegger også et stort premierearrangement i NYC i midten av oktober. Jeg bør merke meg at vi kommer til å begrense utgivelsen av regissørens kutt i minst åtte måneder.

Oppdaget du noe du tidligere ikke hadde visst om psykedelika under filming?

Oliver: Ja, en av de mest interessante tingene jeg lærte var den store interessen for ayahuasca. Dessuten innså jeg at samfunnet vårt er avhengig, som Gabor Maté sa. Og han har virkelig å gjøre med disse medisinene som en måte å helbrede samfunnet på, når det gjelder å la oss erkjenne verdien av våre egner. Ikke på en grøtaktig måte, men i muligheten for å gjenkjenne livet selv.

Dette bringer oss inn i hele spørsmålet om lys. Jeg lærte også mye om nevrokjemien og nevrofysiologien til hva disse stoffene gjør. Gabor Matés er en sosiologisk posisjon, men David Nichols er den fremste nevrokjemikeren som arbeider med psykedelika. I filmen diskuterer han psykedelika og serotonin. Det psykedelika gjør i høye nok doser er at de får deg inn i et plan av ren bevissthet.

Hva det betyr er noens gjetning.