Migranttallet er langt nede i EU, men ytre høyre vil ikke at du skal vite det

Antallet migranter som kommer inn i Europa har falt dramatisk i år - men du ville ikke vite det fra å se på EUs toppmøteagenda.

Gjør-eller-bryt, to-dagers toppmøte startet torsdag i Brussel, hvor EU-ledere streber etter å nå en konsensus om hvordan de skal svare på de fortsatte bølgene av migranter på vei til kontinentet.

Innsatsene er høye: Unnlatelse av å inngå en avtale kan ødelegge regjeringen i Tyskland, Europas rikeste økonomi, og potensielt bety slutten på fri bevegelse innen EU, en av blokkens kjennetegn. For å gjøre vondt verre, har regionens ledere sjelden vært så delt i saken. Og det vekker frykten for at Europas ledere kan ende opp med noen kaustiske ingredienser, inkludert mulig bruk av offshore-behandlingssentre i australsk stil for innkommende migranter.

Her er hvor ting står så langt:

Migrasjonstallene er nede

Mens titusenvis av migranter har krysset Middelhavet i år, fraktet fra nordafrikanske leire i vaklevorne smuglerbåter, har det totale antallet sunket, delvis takket være fornyet gransking av ruten deres gjennom Balkan, og EU-avtaler med Tyrkia og Libya hadde som mål å dempe strømmen.

Faktisk er tallene betydelig redusert fra 2015-toppen, og satte seg rundt nivåene før krisen i 2013. Mer enn 150 000 mennesker ankom Italia i 2015; mindre enn 17.000 har kommet så langt i år. Og asylsøknader falt med 44 prosent over hele EU i fjor, sammenlignet med 2016, ifølge en rapport fra European Asylum Support Office som ble utgitt denne måneden.

I stedet ser det fornyede fokuset på migrasjon ut til å være et resultat av politisk utvikling i to viktige EU-land, Italia og Tyskland, drevet av økende nasjonalistiske følelser.

'Antallet ankomster til sjøs er langt, langt ned,' sa Benjamin Ward, visedirektør for Human Rights Watchs Europa- og Sentral-Asia-avdeling, til AORT News. 'Det er egentlig en politisk krise snarere enn en migrasjonskrise - en produsert krise på en måte.'

Hardline retorikk

I Italia, hvor mer enn en tredjedel av alle migranter som reiste sjøveien ankom dette året, stengte den nye populistiske regjeringen, som består av den harde anti-immigrasjonsligaen og anti-etablissementet Five Star Movement, nylig havner for NGO-fartøyer som frakter migranter plukket oppe i Middelhavet. Flyttingen har utløst presserende konflikter i Europa om hvor skipene kan lande, problemet tilbake til toppen av EU-agendaen.

Italia ønsker endringer i eksisterende regler som gjør asylsøkere til ansvaret til landet der de først ankommer og søker beskyttelse. Italia har hevdet at dette betyr at byrden faller uforholdsmessig på middelhavslandene der hoveddelen av de nyankomne lander, og ønsker et system der andre EU-land vil gjøre mer for å bære byrden.

I Tyskland har en ny migrasjonsavtale også blitt en presserende prioritet, på grunn av den stridbare holdningen til Tysklands kansler Angela Merkels koalisjonspartner, Christian Social Union (CSU). Partiet, som er på vakt mot å miste støtten til det høyreekstreme Alternativ for Tyskland, tar en hard linje foran delstatsvalget i oktober ved å true med å stenge landets grenser for migranter, noe som vil tvinge dem tilbake sørover til Østerrike og videre til Italia.

Merkel er imot dette, og har bedt partneren om tid til å prøve å finne en bedre løsning på toppmøtet. Men hvis hun ikke klarer å finne en løsning, har konflikten med koalisjonspartneren potensialet til å kollapse regjeringen hennes.

En 'Stillehavsløsning' for Europa?

EUs 28 medlemsland er dypt splittet når det gjelder innvandring, med nasjonalistiske regjeringer i Italia, Østerrike, Tsjekkia, Slovakia, Ungarn og Polen som favoriserer en hardline holdning. Midt i en slik uenighet er det ikke klart hvilken avtale, om noen, lederne kan komme til.

Utkast til toppmøtekonklusjoner antyder at de vil arbeide for å støtte opprettelsen av 'regionale ilandstigningsplattformer,' selv om det fortsatt er uklart hvordan en slik mekanisme vil se ut - og kanskje ikke blir klart på en stund.

'Jeg er ikke sikker på at det vil være mye klarhet om hva disse plattformene vil bety,' sa Ward. 'Vår oppfatning er at det kan være bra eller de kan være dårlige - djevelen er i detaljene, og jeg er ikke sikker på at vi får disse detaljene innen i morgen.'

En måte det kan være bra på, sa Ward, er hvis de oppretter en mekanisme for å finne ut hvor skip som redder migranter fra Middelhavet kan legge til kai, og forhindrer de vanskelige stridighetene som er sett de siste ukene.

Men det er også indikasjoner på at samtaler kan fokusere på opprettelsen av offshore prosesseringssentre utenfor EU, potensielt i Nord-Afrika eller ikke-EU. land i Europa, hvor tjenestemenn kunne behandle nyankomne og skille ekte flyktninger fra økonomiske migranter, som deretter ville bli returnert til hjemlandet uten å komme inn i EU.

Det forslaget – favorisert av hardlinere som ønsker å bryte forretningsmodellen til menneskesmuglere og stoppe migranter fra å nå EU i utgangspunktet – bekymrer Human Rights Watch.

«Det er noe som er veldig problematisk i praksis, fordi det krever forvaring og tvang. Det kan bety en slutt på at folk spontant søker asyl på EUs territorium, sa Ward.

'Det er virkelig en vei til en veldig problematisk fremtid - vi vet fra erfaringen med 'Pacific Solution' implementert av Australia i Nauru hvor det går.»

Australia har møtt omfattende kritikk for sin kontroversielle politikk der de nekter å ta imot asylsøkere som kommer med båt, og betaler de fattige stillehavslandene Papua Ny-Guinea og Nauru for å huse dem. Det har vært hyppige påstander om psykologiske traumer, utilstrekkelig medisinsk behandling og vold inne i leirene, som FN sa i fjor var «grusom, umenneskelig og nedverdigende» behandling.

'Dette er den bekymringsfulle versjonen av det som diskuteres,' sa Ward.

Forsidebilde: Angela Merkel, Tysklands kansler, snakker til media når hun ankommer et EU-ledertoppmøte i Brussel, Belgia, torsdag 28. juni 2018. Jasper Juinen/Bloomberg via Getty Images.