Chicago politiavdelings 'Code of Silence' blir stilt for rettssak i Laquan McDonald-dekningen

Tre politimenn i Chicago som er siktet for å ha dekket over den fatale politiskytingen av den svarte tenåringen Laquan McDonald gikk til rettssak tirsdag, i en sak som tar 'stillhetskodeksen'-kulturen i politiavdelingene på oppgaven.

Tidligere etterforsker fra Chicago-politiet David March, tidligere politibetjent Joseph Walsh og suspendert politibetjent Thomas Gaffney er alle siktet for konspirasjon, hindring av rettferdighet og forseelse som stammer fra møtet 20. oktober 2014 som etterlot liket av 17 år gamle McDonald full av kuler.

McDonalds død fikk lite oppmerksomhet da det skjedde, men offentlig interesse for saken eksploderte i november 2015 etter at byen ga ut en fordømmende dash-cam-video som så ut til å motsi politiets påstander om at tenåringen utgjorde en trussel da tidligere offiser Jason Van Dyke åpnet ild.

Video av møtet viser Van Dyke, en 14-årig veteran fra styrken, skyte mot McDonald, som gikk bort fra ham med en liten kniv i hånden. Selv om McDonald ikke utgjorde noen tilsynelatende trussel mot ham, avfyrte Van Dyke en strøm av skudd mot McDonald, og fortsatte selv etter at tenåringen hadde krøllet seg i bakken.

LES MER: Hvordan politimannen som skjøt Laquan McDonald 16 ganger prøver å unngå livstid i fengsel for drap

I forrige måned fant en jury Van Dyke skyldig i andre grads drap og 16 tilfeller av grov vold. Hver telling representerte hver av kulene han skjøt mot McDonald.

Men påtalemyndigheten sier at Van Dyke, som var den første som ble siktet, ikke var den eneste offiseren som begikk feil.

March, Walsh og Gaffney har alle blitt anklaget for å ha sendt inn falske politirapporter etter skytingen som overdrev trusselen fra McDonald i et tilsynelatende forsøk på å rettferdiggjøre Van Dykes bruk av fatal makt. Offiserene sa i sin rapport at McDonald hadde angrepet dem med en kniv og ikke ville stoppe selv etter at han hadde blitt skutt flere ganger, vitnesbyrd som tydelig ble motsagt av videoen av møtet.

Påtalemyndigheten hevder også at betjentene unnlot å intervjue nøkkelvitner på stedet for skytingen, inkludert Jose Torres og hans sønn Xavier, som sier de var vitne til skytingen fra bilen deres. De forventes å vitne mot betjentene og sa at de ble bedt om å forlate området og ikke ble intervjuet, ifølge politiet Chicago Tribune .

Alle de tre tiltalte har valgt en benkerettssak, i stedet for å gå foran en jury. Saken skal avgjøres av dommer Domenica Stephenson i Cook County.

Skytingen og den påståtte tildekningen satte søkelyset på en uformell, men universell rettshåndhevelsesregel kjent som «taushetskodeksen», der offiserer nekter å rapportere om hverandres forbrytelser eller oppførsel. Men påtalemyndigheten sier at tjenestemennenes oppførsel i denne saken gikk langt utover det.

'Tiltalen gjør det klart at disse tiltalte gjorde mer enn bare å adlyde en uoffisiell 'taushetskodeks,' sa Patrick Brown Holmes, en advokat som fungerer som spesialaktor i etterforskningen. da siktelsen ble offentliggjort i fjor. 'Snarere hevdes det at de løy om hva som skjedde for å hindre uavhengige kriminelle etterforskere fra å lære sannheten.'

Og den koden strekker seg fortsatt bare så langt. Av de ni andre offiserene som var til stede da Van Dyke skjøt McDonald, ble bare tre tiltalt, selv om byen siden har gått over til å skyte syv av de ni, og Gaffney har blitt suspendert uten lønn siden siktelsene kom ned i 2017.

En av de utiltalte offiserene, Dora Fontaine, forventes å vitne mot sine kolleger i denne rettssaken, slik hun gjorde i Van Dykes rettssak.

Forsidebilde: En demonstrant i sentrum snakker i en megafon mens han holder et plakat under en antivoldsmarsj i Chicago, Illinois, USA, torsdag 2. august 2018. Demonstranter tar sikte på å rette oppmerksomheten mot våpenvold mens de retter seg mot steder der de tror deres sinne går ubemerket hen. Fotograf: Christopher Dilts/Bloomberg via Getty Images